Bancos de dados já são commodities?

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Nos últimos meses trabalhei em uma boa diversidade de projetos, no trabalho, em projetos pessoais e artigos. Sem motivo nenhum especial, lidei nestes projetos com uma boa variedade de servidores de bancos de dados.

A maioria das coisas que faço no trabalho envolvem o Oracle, mas nos projetos pessoais utilizei o SQL Server, Postgresql, MySql e o Derby. 5 produtos diferentes, cada um com suas particularidades. Este convívio com diferentes bancos de dados me permitiu uma boa análise do momento em que já estamos em relação ao uso dos mesmos.

Na prática, basicamente o que mudava para mim de um BD para o outro era saber qual ferramenta de administração que eu deveria utilizar e qual driver jdbc precisaria baixar. Nos casos em que a camada de persistência era com jdbc diretamente (em vez de mapeamento objeto-relacional), eu precisava também prestar um pouco de atenção com pequenas diferenças na sintaxe SQL de cada um.

Algo que me chamou a atenção quando parei para pensar sobre isso foi que para a maioria dos projetos, qualquer servidor de banco de dados que eu utilizasse me atenderia sem problemas. Em termos de funcionalidades, o que eu preciso em um banco de dados não é nada sofisticado. Eu gosto de tratar do SGBD como um repositório confiável e eficiente para persistência de dados. Prefiro deixar toda a inteligência da aplicação fora do BD. O que eu espero de um bom servidor de BD é que ele mantenha os dados íntegros, ofereça recursos de restrições de integridade, índices, sub-queries e mais algumas funcionalidades nada extraordinárias.

Como falei, não gosto de colocar inteligência no banco de dados, então descarto o uso de stored procedures, triggers e coisas do gênero sempre que possível. A maioria dos SGBDs atuais suporta todos estes recursos que mencionei. Para a maioria das aplicações que desenvolvemos, o Oracle, Sql Server, DB2, Postgres ou MySql sem dúvida servem tranqüilamente. O conjunto de aplicações que tem acessos suficientes para derrubar qualquer um destes servidores é muito pequeno. Se na maioria dos casos qualquer SGBD serve, será que já podemos considerar os bancos de dados como commodities?

É claro que existem aplicações nas quais as exigências sobre o banco de dados são muito críticas. Alguns sistemas usam intensamente o servidor de banco de dados e possuem tabelas com milhões de registros que precisam de uma indexação muito eficiente. Embora talvez seja possível usar perfeitamente o Postgres e o MySql nestes casos, eu tomaria uma postura mais conservadora e só adotaria um dos 2 após diversos testes de carga sobre a aplicação usando eles.

Da mesma forma que existem aplicações que precisam de um servidor de banco de dados extremamente robusto, existem aplicações nas quais a praticidade de uso é o requisito mais importante. Temos por exemplo casos em que utilizar o Derby ou HSQLDB no modo embedded podem ser muito convenientes. É claro que o Derby e o HSQLDB não agüentam a mesma carga que os outros servidores mencionados. Todavia, a capacidade de empacotar o banco de dados dentro da sua aplicação pode ser muito conveniente, e nestes casos o Derby e o HSQLDB não poderiam ser substituídos por nenhum outro desta lista.

Nos casos em que os requisitos de banco de dados não são convencionais, algumas opções podem se mostrar muito mais adequadas do que outras. Entretanto, na maioria das aplicações, a troca de um produto pelo outro não fará muita diferença. Os recursos que realmente precisamos a maior parte do tempo estão disponíveis na maioria dos produtos.

A forte competição imposta pelos BDs open source fez com que os SGBDs comerciais passassem a oferecer versões gratuitas de seus produtos, com algumas limitações de uso. Para enfrentar este novo desafio, o Postgresql e o Mysql foram investindo cada vez mais esforço em seus produtos e hoje já têm uma ampla gama de recursos que antigamente só víamos em produtos comerciais. Com esta evolução do mercado, temos um largo leque de opções para escolher e estimo que em 90% dos casos, qualquer uma das opções atenderá plenamente.

Na minha opinião, isto já é suficiente para classificar os bancos de dados como commodities, na maioria dos casos. Já podemos ir na farmácia e pedir pelo genérico😉

2 respostas para Bancos de dados já são commodities?

  1. […] estratégia. Banco por banco, sou mais o Postgres, embora eu considere que em boa parte dos casos, qualquer banco atende aos requisitos. Mas porque então o MySql ganhou bem mais adoção do que o […]

  2. Prezados (as) Srs. (as).

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